Op 19 september 1912 wordt Roelof Seinen geboren in de Drentse stad Meppel als zoon van onderwijzer Willem Seinen (Diever, Drenthe 1884) en onderwijzeres Hilligje Rumpt (Staphorst 1885). Zijn ouders zijn in mei van het jaar daarvoor in Staphorst getrouwd. Roelof is het oudste kind en wordt vernoemd naar zijn opa van vaders kant. Het gezin is remonstrants en Seinen groeit op in Meppel aan de Hoogeveense Vaart. Begin jaren dertig (september 1931 – maart 1935) volgt hij waarschijnlijk zijn opleiding tot ingenieur in Leeuwarden, want hij woont afwisselend in Meppel bij zijn ouders en in de Friese hoofdstad op de Claes Bockes Balckstraat 6. Wanneer hij als opzichter 2e klasse voor Rijkswaterstaat werkt woont hij eerst in Ommen (zomer 1936), daarna in Zwolle en vervolgens in Hengelo. Eind 1938 woont hij weer even thuis bij zijn ouders om vervolgens in januari opnieuw naar Zwolle te verhuizen. Zijn werk is gevestigd in de binnenstad aan het Van Nahuysplein 14.

De oorlog

In de Meidagen van 1940 is Seinen als officier (reserve tweede luitenant) gelegerd bij Bennebroek. Waarschijnlijk leert hij daar zijn toekomstige echtgenote Petronella Johanna Carolina Spandaw (Medan, Indonesië 1916) kennen, wiens ouderlijk huis in Heemstede staat (vlakbij Bennebroek). Tot voorjaar 1941 verblijft Seinen in Zwolle, daarna woont hij een paar maanden bij zijn ouders in Meppel, om zich in juni 1941 getrouwd in Bergentheim te vestigen. Het echtpaar krijgt twee kinderen. Seinen is sectiecommandant bij de Raad van Verzet en maakt deel uit van de Trouw-groep rondom Derk te Rietstap. Vanaf november 1944 zit hij bij de Binnenlandse Strijdkrachten, gewest 4, district Salland en is plaatselijk commandant in Bergentheim. Hij werkt onder andere samen met dorpsgenoten Evert Schippers – leider van de NBS in Bergentheim – en Gerrit Griemink (ook gefusilleerd aan het Rademakersbroek). De groep bestaat uit zo’n 30 man en er wordt samengewerkt met het verzet in Beerzerveld en Vroomshoop. Seinen biedt hulp aan piloten. De drie Belgische parachutisten (een kapitein, marconist en soldaat) die uiteindelijk onderdak vinden in de woonwagen van Rademakersbroek-slachtoffer Jan de Groot verblijven in november 1944 ook een aantal nachten bij hem thuis. Ze maken onderdeel uit van het Engelse leger en zijn rondom de Slag om Arnhem boven Drenthe uitgeworpen. “Ons huis was er zeer ongeschikt voor,” zal Seinens echtgenote na de oorlog melden (bron: aanmeldformulier Erelijst). Ze is op de hoogte van het feit dat haar man bij het strijdende gedeelte van de NBS in Bergentheim zat, maar verder weet ze niks van Roelofs verzetswerk. Alleen dat hij zijn illegale werk “uit principe” deed.

Op 19 januari 1945 wordt Seinen gearresteerd in Junne (tussen Ommen en Hardenberg). Hij behoort tot de groep van 12 verzetsstrijders uit de omgeving van Hardenberg, die allen bij het Rademakersbroek worden gefusilleerd en uiteindelijk samen in Bergentheim zullen worden begraven. De andere 11 mannen zijn al een week eerder – op 11 en 12 januari – opgepakt. Net als de rest wordt Seinen gevangen gezet in het beruchte Kamp Erika bij Ommen. Tijdens een verhoor loopt hij schotwonden op dwars door zijn linkerhand en linkerbovenbeen, omdat hij zijn handen – die hij omhoog moet houden – een ogenblik laat zakken. De volgende dag (20 januari) wordt hij naar het huis van bewaring in Almelo gebracht. Een cipier en brigadier behandelen Seinen daar zeer goed en hij krijgt veel vrijheid, waarschijnlijk dankzij zijn wat hogere afkomst. Op 21 februari belandt Roelof uiteindelijk in De Kruisberg. De 46 mannen verdwijnen op 2 maart aanvankelijk in een massagraf op de begraafplaats in Varsseveld om na de bevrijding apart gekist te worden. De groep uit Hardenberg en omgeving wordt uiteindelijk op vrijdag 27 april samen herbegraven in Bergentheim. De 12 graven vormen een monument. Seinens weduwe trekt aanvankelijk met haar twee kinderen in bij haar schoonouders in Meppel, maar ze zal in april 1947 terugkeren naar Heemstede om zich te vestigen in een huis naast haar eigen ouders op Lanckhorstlaan 2.

Leer Roelof Seinen kennen