Op 28 juni 1906 wordt Hendrik van Wezel in Almelo geboren als zoon van Frederik van Wezel (Hengelo 1866) en Geertruida Christina Udinga (Goor 1888). Hij trouwt met Johanna Gezina Meintje Egbertsen (Almelo 1907) – dochter van een stukadoor – en het echtpaar krijgt twee kinderen. Ze wonen op de Ootmarsumsestraat 340a in Almelo in de wijk Sluitersveld. Van Wezel is bakker, broodventer en mede-eigenaar van Coöperatieve Bakkerij ‘De Nieuwe Tijd’. Hij heeft een idealistische instelling en zit voor de oorlog bij de Vereniging van Vrienden van de Sovjetunie.

De oorlog

Van Wezels verzetsactiviteiten in de oorlog beginnen met het helpen van Joden en dat is voor hem ook het belangrijkste: hij wil zoveel mogelijk mensen een onderduikplek geven en van eten voorzien. Van het een komt het ander: in 1940 begint Henk met het verspreiden van De Waarheid, de illegale partijkrant van de CPN. Bij de capitulatie van Nederland heeft de bezetter deze partij direct verboden en er wordt actief jacht op communisten gemaakt. In de herfst van 1943 wordt Van Wezel ook lid van de CPN, zonder dat zijn omgeving of zelfs zijn vrouw dit weet. Zijn vriend handelsagent G. Mulder, die hem dagelijks ziet, vertelt na de oorlog: “Hij heeft veelal zelfstandig zijn illegale werkzaamheden verricht, zonder daarin iemand te kennen, was altijd zeer gesloten…Waar hij zijn bescheiden vandaan haalde kan ik U ook niet zeggen, hoewel ik ze zelf ook voor enige onderduikers van hem ontving…Hij heeft echter zeer vele mensen kunnen helpen” (bron: CPN-archief). Een partijgenoot die exemplaren van De Waarheid een tijd bij hem bezorgt noemt hem “zeer betrouwbaar.” Henk is ook betrokken bij het verzet rondom Landhuis De Keuer in Goor – zijn moeders geboorteplaats – dat onder Almelo ligt.

Tegen het einde van de oorlog duikt Van Wezel met Mulder onder, maar door verraad worden ze beiden op 22 januari 1945 gearresteerd en gevangen gezet in het huis van bewaring in Almelo: Henk in cel 23 en Mulder naast hem. Van Wezel krijgt het daar zwaar te verduren, zoals zijn vriend na de oorlog getuigt: “Hij is tijdens zijn verhoren door de S.D. ontzettend geslagen, moest enige tijd zijn bed houden in de gevangenis, daar hij door mishandeling niet in staat was te lopen of te eten.” Maar Van Wezel laat geen woord los. Uiteindelijk belandt hij in De Kruisberg. Op vrijdagochtend 27 april wordt de bakker onder zeer grote belangstelling van de bewoners uit Sluitersveld begraven op de algemene begraafplaats van Almelo. Zijn jeugdvriend en partijgenoot A. van Eijsden schrijft in De Waarheid: “Als vriend vanaf de schoolbanken, heb ik je later, als steeds bereidwillig collega en als geestverwant, meer en meer als groot humaan mens leren waarderen, zodat je bij mij als bij zovelen, in prettige herinnering zult blijven voortleven.” Henk van Wezel staat vermeld op het Monument voor de Gevallenen in Almelo.

Leer Hendrik van Wezel kennen